Проделаем такой опыт. У меня в руках незаряженный медный стержень, состоящий из двух плотно прилегающих друг к другу половинок. У каждой половинки стеклянная ручка. Я вношу стержень в электрическое поле (рис. 5), созданное двумя разноимённо заряженными пластинами, и там разделяю половинки стержня. Вынося каждую половинку в отдельности, я обнаруживаю с помощью предварительно заряженных папиросных бумажек, что обе половинки стержня зарядились (рис. 6). Складываю обе половинки вместе, — стержень оказывается по-прежнему нейтральным. На протяжении всего опыта я ничем не прикасался к стержню, ничем не натирал его, чтобы наэлектризовать. Откуда же появились заряды на половинках стержня и куда они исчезли после того, как я сложил обе половинки вместе?

Поле пластин электризует металлический стержень. Заряды, возникающие на концах стержня, создают в нем противоположное поле, уравновешивающее электрическое поле пластин

Рис. 5. Поле пластин электризует металлический стержень. Заряды, возникающие на концах стержня, создают в нем противоположное поле, уравновешивающее электрическое поле пластин

В меди, как и во всяком: металле, есть свободные электроны. В электрическом поле и на электроны и на ядра действуют силы. На ядра действуют силы, направленные к отрицательной пластине; на электроны — силы, направленные к положительной пластине. Но и ядра и внутренние электроны атомов удерживаются на определённых местах и не могут перемещаться по металлу.

Левая половинка стержня заряжена отрицательно, правая - положительно. После соприкосновения, обе половинки становятся нейтральными

Рис. 6. Левая половинка стержня заряжена отрицательно, правая - положительно. После соприкосновения, обе половинки становятся нейтральными

Напротив, свободные электроны придут в движение в том направлении, в каком на них действуют силы поля (это направление изображено на рисунке 5 стрелкой). В результате часть свободных электронов перейдёте одной половинки стержня на другую. Левая половинка, на которой находятся лишние электроны, окажется заряженной отрицательно; правая, на которой недостаёт электронов, — положительно. При соединении их вместе электроны возвращаются обратно, и стержень становится, как и был, нейтральным.

Такой способ электризации тел называется электризацией влиянием. Наэлектризовать в поле (то есть влиянием) можно только металл. Если бы вместо медного стержня мы взяли фарфоровый или стеклянный, его половинки остались бы нейтральными. Ведь в фарфоре и стекле нет свободных электронов, которые могли бы перейти с одного конца стержня на другой.