Дифференциальным автоматическим выключателем называют прибор, который сочетает в себе функции обычного автомата и УЗО. Дифавтомат предотвращает риск поражения человека током при утечке тока или соприкасания к токопроводящим элементам электрического оборудования, а также защищает саму электросистему от перегрузок и коротких замыканий и повышает уровень безопасности при использовании электрических приборов в целом. Рассмотрим принцип устройства и работы дифференциального автомата.

С конструктивной стороны дифавтоматы напоминают автоматический выключатель со специальной системой автономного расцепления и рейка сброса путем внешнего механического воздействия. Автоматические выключатели в дифавтоматах могут быть двух- или четырехполюсными.

Как и обычный автоматический, дифференциальный автоматический выключатель оснащен двумя расцепителями. Один — электромагнитный, для отключения электропитания при коротком замыкании, другой — тепловой, для защиты от перегрузки.

00

За защиту от утечки в дифференциальном автомате отвечает соответствующий модуль — модуль дифференциальной защиты, в задачи которого входит обнаружение тока утечки, а также преобразование тока в механическое воздействие, за счет которого с помощью специальной рейки происходит сброс выключателя. Модуль защиты включается последовательно с автоматом.

В защитном модуле предусматриваются некоторые дополнительные приспособления. В их числе дифференциальный трансформатор, фиксирующий остаточный ток, и электронный усилитель.

На корпусе дифавтомата всегда есть кнопка «Тест». Она служит для проверки работоспособности модуля дифференциальной защиты. При нажатии на кнопку теста формируется искусственный ток утечки, при котором, если прибор исправен, автомат отключается.

Аналогично устройству защитного отключения, датчиком утечки тока в дифавтомате служит специальный тип трансформатора. Принцип работы такого трансформатора базируется на принципе изменения дифференциального тока в проводящих элементах, подающих ток на обеспечиваемую защитой электроустановку. Утечка отсутствует при отсутствии повреждений изоляций проводки и если к токопроводящим участкам никто не прикасается. При такой ситуации в фазном и нулевом проводах текут равнозначные токи, которые, в свою очередь, создают равные встречно направленные магнитные потоки в магнитном сердечнике трансформатора. Как следствие, ток вторичной обмотки оказывается равным нулевому значению и магнитоэлектрическая защелка, являющаяся чувствительным элементом, не реагирует. При возникновении утечки баланс между током и магнитными потоками нарушается.

Когда ток возникает во вторичной обмотке, в действие приводится магнитоэлектрическая защелка, которая воздействует на механизм расцепления и контактную систему.

Основным назначением дифференциального автомата является использование в одно- и трехфазных электрических системах переменного тока. Дифавтоматы позволяют обеспечить повышенный уровень безопасности при эксплуатации электроприборов, в том числе, предотвратить пожары из-за возгорания изоляции электрических элементов.