Сварочный полуавтомат — это электрический аппарат, предназначенный для электродуговой сварки плавящимся электродом. Подача электрода к месту сварки механизирована.
У каждого полуавтомата предусмотрена регулировка напряжения и скорости подачи проволоки. Эти регулировки могут быть как ступенчатыми, так и плавными. У некоторых аппаратов технически предусмотрена зависимость скорости подачи от напряжения. Зачастую плавные регулировки присутствуют у полуавтоматов инверторного типа источника сварочного тока.

Сварочная проволока изготовляется из стали или цветных металлов и сплавов. Проволока из цветных металлов необходима для сварки соответствующих материалов и должна иметь такой же состав, что и сварные элементы. То есть, для сварки алюминия нужна алюминиевая проволока и так далее.
Сварка происходит вручную. Для нее необходимы:

  • источник тока;
  • механизм подачи проволоки;
  • пистолет для наложения сварного шва.

По методу защиты шва полуавтоматы могут быть:

  • для сварки под флюсом;
  • для сварки в защитных газах;
  • для сварки порошковой проволокой.

Широкое использование нашел второй тип полуавтоматов. Защитным газом выступает сжатый в баллонах углекислый газ, подача которого к месту варки регулируется редуктором давления. Таким образом, от редуктора до пистолета давление газа остается на одном уровне.
Сварка с использованием углекислого газа имеет внушительный список технологических, производственных и экономических преимуществ перед сваркой электродами с покрытием.
Основные технологические достоинства:

  • рост производительности и отличное качество швов;
  • разнообразие положений в пространстве для выполнения полуавтоматической сварки небольших участков, в том числе и на весу, без использования подкладок;
  • сварка материалов небольшой толщины.

Производственное преимущество состоит в том, что вредные и ядовитые образования в процессе варки практически отсутствуют. Всегда нужно дополнительно производить разработку плана мероприятий и технике безопасности на производстве.
К экономическим преимуществам следует отнести:

  • низкую себестоимость, относительно сварки электродами с покрытием;
  • отличное качество швов и высокую технологичность.