Правила требуют заземления вторичных обмоток понижающих трансформаторов со вторичным напряжением 42 (36) и 12 В из-за опасности повреждения трансформатора при переходе высшего напряжения на сторону низшего. Такая схема (рис. 21) имеет и недостаток.
Вспомним, что в случаях замыканий на корпус в первичной сети защитные проводники или нулевой провод получают некоторое напряжение по отношению к земле на время до отключения поврежденного участка. Но то же напряжение по отношению к земле получают все части, металлически соединенные с поврежденным корпусом, в том числе и вторичные обмотки и цепи малого напряжения. Это аварийное напряжение может значительно превышать напряжение 42 (36) или 12 В. Этот недостаток может быть устранен, если применить так называемые разделяющие трансформаторы.

Применение разделяющих трансформаторов имеет целью изолировать от первичной сети, а также от сети заземления или зануления, и тем самым от возможных аварийных состояний первичной сети  повреждений изоляции, однофазных и двойных замыканий на землю, утечек, емкости, т. е. условий, вызывающих повышенную опасность.

К разделяющим трансформаторам предъявляются повышенные требования, чтобы исключить повреждение изоляции внутри трансформатора при переходе напряжения первичной стороны на вторичную (например, повышенные испытательные напряжения, расположение обмоток первичного и вторичного напряжения на разных стержнях). Разделяющие трансформаторы могут применяться не только с одновременным понижением напряжения, а как чисто разделяющие, например 220/220 В и т. п.

Вторичное напряжение разделяющих трансформаторов должно быть все же не выше 380 В. Рассмотрим схемы их включения.

Вторичная обмотка разделяющего трансформатора или корпус электроприемника, питающегося через разделяющий трансформатор, не должны иметь ни заземления, ни связи с сетью зануления. Тогда (и это важное их преимущество) прикосновение к частям, находящимся под напряжением, или к корпусу с поврежденной изоляцией (рис. 22, а, случай А) не создает опасности, поскольку вторичная сеть коротка и токи утечки в ней и емкостные токи при исправной изоляции ничтожно малы.

Включение трансформаторов малого напряжения

Рис. 21. Включение трансформаторов малого напряжения. а - однофазного в сети с заземленной нейтралью, б - однофазного в сети с изолированной нейтралью, в - трехфазного в сети с заземленной нейтралью

Если возникшее замыкание в одной фазе (точка А) не будет устранено, а затем повредится изоляция на другой фазе вторичной цепи (случай Б), то предохранитель может сгореть только при металлической связи между А и Б; если такой связи нет, на корпусе электроприемника будет напряжение по отношению к земле, величина которого зависит от соотношения сопротивлений r1 и r2. Это напряжение (если вторичное напряжение превышает соответственно 12 или 42 В) может оказаться опасным, если человек стоит на земле или на проводящем полу и обувь имеет малое сопротивление.

Схемы включения разделяющих трансформаторов

Рис. 22. Схемы включения разделяющих трансформаторов

Чтобы уменьшить вероятность двойных замыкании разделяющим трансформаторам на вторичной стороне нельзя включать сколько-нибудь разветвленную сеть. Так, при двух и более электроприемниках возможно  замыкание в них со связью с землей в двух разных фазах рис. 22, б).

Такие двойные замыкания могут уже повлечь за собой и поражения, поэтому каждый электроприемник должен иметь свой разделяющий трансформатор. Корпус трансформатора заземляется как обычно.

Применение разделяющих трансформаторов дает существенное улучшение условий безопасности по сравнению с питанием непосредственно от сети или через понижающие трансформаторы с заземлением вторичных обмоток.
Они более надежны, чем, например, вращающиеся преобразователи частоты на 36 В и 200 Гц.

Область применения разделяющих трансформаторов достаточно обширна. В условиях особой опасности, например на строительных площадках, когда механизмы и электроинструмент (вибраторы, тяжелые электромолотки и т. п.) не могут быть выполнены на малое  напряжение 42 (36) В, применение разделяющих трансформаторов наилучшим образом обеспечивает безопасность.

Как и в других случаях, необходимо периодически и достаточно часто проверять изоляцию трансформаторов, электроприемников и проводов вторичной сети, чтобы исключить однофазные и двойные замыкания.